Начало войны.

В ночь на 12 июня 1812 года армия Наполеона четырьмя потоками в разных местах перешла русскую границу. Левый фланг французской армии под командованием маршала Ж. Макдональда в составе трех корпусов вел наступление в направлении Рига-Петербург. Основная, центральная группа войск во главе с самим Наполеоном вела наступление на Ковно-Вильну. Южнее ее наступал корпус под командованием пасынка Наполеона Евгения Богарне; корпус же австрийского генерала Карла Шварценберга наступал в киевском направлении. При известии о переходе французскими войсками русской границы Александр 1 направил к Наполеону генерала А.Д. Балашова с мирными предложениями, но они остались без ответа.

Обычно войны Наполеона сводились к нескольким или даже одному генеральному сражению, которые и решали исход всей кампании. И на этот раз Наполеон надеялся разбить в нескольких крупных сражениях рассредоточенные русские армии поодиночке, используя свое численное превосходство. Он планировал завершить кампанию 1812 года в течение месяца.

Русские армии вынуждены были отступать, ведя беспрерывные арьергардные бои, нанося значительные потери наступавшей французской армии. Но потери русской армии восполнялись подходившими резервами, в то время как силы французской армии таяли в результате боевых действий, необходимости оставлять гарнизоны в захваченных городах, а также от болезней и дезертирства.

В течение июня французские войска заняли Ковно и Вильну. Попытка Наполеона уничтожить армию Барклая де Толли в Дрисском лагере (на Западной Двине) не удалась: тот удачным маневром вывел свою армию из ловушки, какой мог оказаться Дрисский лагерь (армия Багратиона из 47 тысяч была предназначена для разгрома коммуникаций, у Барклая де Толли на Дриссе – 120 тысяч; Наполеон должен был оказаться в обхвате и метаться на небольшой территории, не разгромив большую, но план сорвался, так как у Наполеона было 600 000 человек вместо ожидаемых 250 000, то есть русская армия не выдержала бы численного превосходства французской и оказалась бы в кольце войск неприятеля). Далее русские войска Барклая де Толли вынуждены были отступить к Витебску, так как через Минск могли прийти войска под командованием Багратиона, однако Минск был уже занят армией неприятеля, поэтому отступать с целью соединения необходимо было к Смоленску.

22 июля после тяжелых арьергардных боев армии Барклая де Толли и Багратиона соединились в Смоленске. План Наполеона разгромить обе армии поодиночке был сорван, а упорный бой русских с передовыми частями французской армии под Красным (западнее Смоленска) позволил войскам укрепить Смоленск. С 4 по 6 августа произошло кровопролитное сражение за Смоленск, где особенно отличились 27-я дивизия Д.П.Неверовского и 7-й корпус Н.Н.Раевского, которые сдерживали натиск почти всей французской армии и помогли двум русским армиям организованно отступить.

Позже, в ночь на 7 августа русские войска оставили сожженный и разрушенный город. После этого Наполеон стоял в Смоленске шесть дней, чтобы дать отдых своим войскам, подтянуть резервы и обозы. Он предполагал завершить кампанию в Смоленске и через пленного генерала П.А. Тучкова отправил Александру 1 письмо с предложением мира, на которое, однако, ответа он не получил. После этого в Смоленске Наполеон принял решение наступать на Москву, овладеть ей и продиктовать Александру свои условия мира.

Отечественные историки о Ливонской войне
Отечественная историография отражает проблемы общества в переломные периоды развития нашей страны, что сопровождается формированием нового, современного общества, то соответственно времени изменяются и взгляды историков на те или иные исторические события. Взгляды современных историков на Ливонскую войну практически едины и не вызывают ...

Историческое значение Земской реформы
Логическим завершением земской реформы должен был стать общероссийский орган народного представительства. Но этого не произошло. Земская реформа не сформировала стройной и централизованной системы. Не было органа, возглавляющего и координирующего работу всех земств. Когда в 1865 году Санкт-Петербургское губернское земское собрание поста ...

Бояре и дворяне
Среди всех классов и сословий гос­подствующее место безусловно принадлежало феодалам. В их интересах государственная власть проводила меры по ук­реплению собственности бояр и дворян на землю и крестьян, по сплочению прослоек класса феодалов, его «одворянению». Служилые люди по отечеству оформились в XVII в. в слож­ную и четкую иерархию ...